L’orecchio eloquente: una celebrazione acustica

--L’orecchio eloquente: una celebrazione acustica
L’orecchio eloquente: una celebrazione acustica 2018-02-17T19:45:23+00:00

orecchie coniglio

Quando  a un campione estremamente non scientifico di 20 persone è stato chiesto di nominare le prime tre cose che venivano in mente riguardo ai conigli, il 100% delle persone ha menzionato le orecchie. Insieme al naso con i suoi caratteristici movimenti e alla coda soffice, le orecchie “fanno” il coniglio. Quelli di noi abbastanza fortunati da vivere con i conigli conoscono in prima persona l’eloquenza delle loro orecchie. Non solo un mero dispositivo per catturare i suoni, ma anche un fine mezzo di comunicazione, le orecchie ci dicono della creatura sotto di loro quasi altrettanto di quanto raccontano a lei del suo ambiente circostante.

 

L’orecchio espressivo

La nostra specie, con quelle protuberanze fungiformi di cartilagine attaccate in modo inelegante ai lati della testa e (se siamo fortunati) nascoste dai capelli, non può che invidiare al coniglio le sue orecchie di seta e la loro capacità di trasmettere messaggi complessi con un solo movimento. Le orecchie di coniglio, come le vecchie antenne televisive che hanno ispirato, possono muoversi in gradazioni molto fini e in direzioni indipendenti. Possono anche girare, come un radar, in modo indipendente. E anche se i conigli non possono letteralmente variare la larghezza dell’orecchio, possono approssimarlo regolando la direzione e la verticalità dell’orecchio, in effetti controllando la visibilità della superficie interna dell’orecchio simile a un guscio.

Poiché le orecchie sono così mobili, forniscono un glossario dettagliato di umore e interesse. Persino gli arieti, con un controllo delle orecchie molto limitato, possono veicolare una grande quantità di informazioni, specialmente se combinate con la posizione e il movimento del corpo. Ogni coniglio e ogni coppia umano-coniglio (o, preferibilmente, trio umano-coniglio-coniglio), sviluppano un lessico unico. L’amicizia si approfondisce man mano compili il tuo dizionario personale.

Inizia, come un paio di lancette, con entrambe le orecchie in basso e indietro. Questo può segnalare rabbia, se la coda è alzata e la situazione lo richiede; o totale rilassamento, se accompagnato da una posizione rilassata e, spesso, dalle palpebre con i movimenti del sogno REM. In questo caso, Thumper è seduto in silenzio, non disteso con le gambe allungate all’indietro, ma un classico coniglio nella posizione del panino.

Un orecchio si alza di una frazione e quella frazione esprime la percentuale di interesse. Mentre osserviamo la traiettoria dell’orecchio, vediamo la direzione dell’evento potenzialmente interessante. A 25 gradi, l’orecchio si ferma per alcuni istanti, quindi ritorna a unirsi al suo compagno sopra la schiena. Distrazione potenziale respinta. Sogni ripresi. Entrambe le orecchie giù, poi entrambe alzate, velocemente, girando in direzione della cucina, in fondo un lungo corridoio, dove viene aperta la porta del frigorifero. Alza la testa e l’orecchio più vicino a noi indica dalla nostra parte: “Cibo. Per me? Sì!”

orecchie coniglio

Entrambe le orecchie alla massima verticalità, puntando nella stessa direzione, “spalancate” nel senso che è visibile molto rosa: “Sta succedendo sicuramente qualcosa di interessante (e per niente spaventoso). Per questo potrei persino alzarmi in piedi”. Entrambe le orecchie in alto, una punta in avanti, una di lato o dietro. Quando le orecchie puntano in direzioni diverse, il contesto rivelerà se questo segnala l’ambivalenza rispetto a un singolo stimolo – un orecchio che punta verso la fonte di interesse, l’altro controlla le opzioni di fuga o il passaggio alla modalità aggressiva rapida – o la presenza di stimoli multipli.

 

orecchie coniglioLa direzione conta

Come animali da preda, i conigli selvatici sono progettati per raccogliere e reagire rapidamente a una grande quantità di informazioni sul loro ambiente circostante. Gli occhi sono ben posizionati ai lati della testa, massimizzando la visione periferica. Le orecchie, grandi e straordinariamente mobili, convogliano i suoni al cervello per una risposta istantanea. Le orecchie degli ariete possono essere adorabili secondo gli standard umani, ma come la testa troppo grossa e il muso schiacciato del bulldog, Madre Natura è stata saggia a evitarle. Possono bloccare la visione e sono più invitanti per i parassiti. I conigli, naturalmente intelligenti e creativi, sfruttano al meglio questi ingombri; gli arieti sono notevolmente articolati, e le “orecchie ad aeroplano” degli incroci di ariete ancora di più.

 

Suono, furia e significato

Chiunque ha detto che i conigli sono silenziosi non ha mai condiviso la casa con uno di loro. La capacità dei conigli di trarre apparente piacere nel fare rumore fa ammirare la loro ingegnosità e giocosità.

L’educatrice di HRS, Julie Smith, pone interessanti domande sull’intento e gli effetti dell’addomesticamento: “Ho lasciato cadere un grande recipiente di ceramica pieno d’acqua. Si è schiantato sul pavimento, ma Hattie e Arlo, i due conigli nella stanza, non hanno battuto ciglio: sembravano solo interessati. Ho riempito un altro recipiente di ceramica e l’ho messo sullo scaffale. Mentre raccoglievo un frammento che mi era sfuggito Hattie ha risalito la rampa fino allo scaffale e ha fatto cadere il secondo recipiente, che ha fatto un gran rumore. Ho avuto la netta impressione che stesse pensando: “Finalmente! Hai finalmente fatto qualcosa di interessante”. Sembrava che mi stesse invitando a giocare a questo nuovo gioco, far cadere un altro coccio in risposta al suo lancio.

“Questa esperienza mi ha fatto chiedere se i conigli cercano apposta di fare rumore o se lo fanno semplicemente nel processo di spingere in giro le cose. E se fanno poco rumore in natura, hanno imparato a trarre piacere dal rumore che possono creare negli ambienti umani?”

I californiani sanno cosa intendeva Carole King quando cantava di sentire la terra muoversi sotto i suoi piedi. Holly O’Meara, volontaria HRS di lunga data, scrive: “Ho avuto un coniglio anziano, Charlotte, libero nella mia cucina durante il terremoto di Northridge del 1994. L’ho trovata a saltellare tra i cocci di vetro e di porcellana sul pavimento, con l’aria interessata. Nessuno dei miei conigli sembrava sconvolto dagli oggetti che volavano e si schiantavano, compresa un’intera libreria rovesciata. Tuttavia, poche settimane dopo, i conigli sono saltati quando una corda a cui erano appese le mie carte natalizie è caduta, mandando le cartoline a svolazzare sul pavimento”.

Holly scrive anche: “Stamattina ho dato un’occhiata a Paul Rabbit e gli ho chiesto: “Stai bene?” perché le sue orecchie erano abbassate. Ha  mosso le orecchie in avanti ed è tornato a mangiare. Mi sono rilassata. Mi baso molto sulla posizione dell’orecchio per valutare la salute”.

 

Morsi sonori e altre lezioni

Come gli umani, i conigli non udenti diventano abili nel riempire gli spazi vuoti con il contributo degli altri sensi. Inoltre, la “sordità selettiva” (presente anche negli adolescenti) può ingannarci, come nel coniglio che sente il suono di una scatola di cereali che viene tolta dall’armadio a tre stanze di distanza ma non sente “Non sul mio cuscino!” implorato da un metro di distanza.

“Bogart era un enorme ariete francese che “prima morde e poi chiede”, dice l’educatrice / sostenitrice Susan Smith. “Era difficile da sentire, e la sua visione superiore era bloccata dalla grande fronte, dal pelo e dalle orecchie pesanti inflitte a questa razza. Abbiamo imparato ad avvicinarlo dal basso e ad annunciare sempre la nostra presenza ad alta voce. Col tempo, si è addolcito e ha imparato a fidarsi, e il problema dei morsi è scomparso. Abbiamo appreso da Bogart che è sempre una buona idea testare la vista e l’udito nei conigli “morsicatori”.

di Amy Espie

House Rabbit Journal Summer 2005: Volume IV, Numero 11