Il dolore nel coniglio

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Il dolore nel coniglio 2018-02-22T00:41:26+00:00

Il dolore è definito come un’esperienza sensoriale ed emotiva spiacevole associata a un danno tissutale reale o potenziale. Il dolore non è ben compreso, né negli umani né in altri animali. Poiché è un fenomeno complesso e non può essere misurato direttamente, il dolore è soggettivo. Due persone possono subire la stessa esperienza spiacevole, ma ognuna darà una descrizione diversa del dolore. Presumiamo che, dal momento che ogni persona interpreta il dolore in modo diverso, ogni singolo animale sperimenti il dolore in modo diverso. Gli animali non possono comunicare con noi verbalmente, rendendo particolarmente difficile identificare, classificare e quantificare il loro dolore. Eppure i percorsi anatomici e chimici del dolore e la sua percezione sono simili in tutti gli animali. Quindi lavoriamo con il presupposto che le condizioni che sono dolorose per un essere umano siano dolorose anche per gli animali, compresi i nostri conigli.

L’atteggiamento verso il dolore sta cambiando

Poiché i conigli non possono parlarci, i loro caregiver e i veterinari hanno sempre fatto affidamento sull’osservazione dei comportamenti indotti dal dolore per decidere quando è il momento di intervenire. Interpretiamo il dolore come l’indicazione che esiste un problema sottostante e in passato l’approccio era di correggere il problema e ritenere che il dolore si sarebbe risolto. Il pensiero corrente è che dobbiamo essere sensibili ai sottili segni del dolore, perché il trattamento del dolore stesso può aiutare la guarigione. Non sono solo i proprietari di conigli e i veterinari che stanno cambiando il loro atteggiamento. I bambini umani sono simili ai conigli sotto molti aspetti, compreso il fatto che comunicano in modi che possono essere oscuri e difficili da comprendere per genitori e dottori. I professionisti della medicina sia pediatrica che veterinaria stanno imparando che sottili cambiamenti nel comportamento possono essere l’unica indicazione che un animale o un bambino sono in difficoltà. Da 15-20 anni il dolore viene attivamente studiato sia in medicina umana che veterinaria.

I ricercatori in medicina veterinaria si stanno ponendo domande quali:

1) Come possiamo riconoscere i segni di dolore nei nostri pazienti?

2) Quali tipi di benefici sono associati ad un adeguato controllo del dolore?

3) Come possiamo differenziare il dolore dall’ansia?

4) Quali tipi di farmaci sono efficaci nell’alleviare il dolore?

5) In che modo diversi tipi di animali rispondono a trattamenti diversi?

 

Come possiamo riconoscere il dolore nei conigli?

Quando lavora con i conigli, il professionista deve dedurre la presenza del dolore osservando variazioni dal comportamento normale. Un coniglio normale è brillante, attento, attivo, curioso, ha un mantello liscio e una buona condizione fisica. Il dolore può essere evidente come una zoppia o un cambiamento di andatura, ritiro o protezione di una parte lesa, posture impacciate o anormali, leccamento, strofinamento o grattamento di un’area, o indicato dalla diminuzione di assunzione di cibo e acqua. È importante sapere che i conigli si sono evoluti come specie preda, animali che normalmente hanno bisogno di nascondere qualsiasi handicap per sfuggire alla predazione. I segni di dolore possono essere sottili, come un aumento della respirazione, riluttanza a muoversi, improvvisa aggressività, socchiudere gli occhi, perdita di interesse all’ambiente circostante o incapacità di riposare o dormire normalmente. Se c’è dolore addominale, un coniglio può sedere in una postura incurvata. Un coniglio con le zampe doloranti può giacere lungo disteso, tuttavia un coniglio disteso con i piedi all’indietro può anche mostrare che è contento e rilassato. Una forte digrignamento dei denti può indicare dolore, in particolare se è associato agli altri segni sopra elencati. Tuttavia, i conigli possono normalmente digrignare i denti in modo più silenzioso e meno frequente come segno di contentezza. È insolito che i conigli vocalizzino, ma quando provano un improvviso dolore o ansia possono emettere un grido acuto, che sgomenta chiunque lo senta. Molto spesso la presenza di dolore nei conigli è sottovalutata sia da chi se ne prende cura che dai veterinari e quando viene riconosciuta viene spesso sottovalutata. È molto difficile differenziare il dolore dall’ansia nei conigli, soprattutto perché sono spesso combinati e possono manifestarsi con cambiamenti simili nel comportamento. La differenziazione del dolore dall’ansia può essere semplificata dalla comprensione che i conigli diventano ansiosi ogni volta che si trovano in un ambiente non familiare.

dolore nel coniglio

 

È utile per un animale per sentire il dolore?

Ai veterinari è stato insegnato per molti anni che gli animali hanno bisogno di un certo livello di dolore quando hanno una ferita, o dopo un intervento chirurgico per impedire che l’animale si ferisca ulteriormente muovendosi troppo. Tuttavia, ora sappiamo che il dolore eccessivo può essere dannoso e persino pericoloso per la vita degli animali, in particolare per le specie preda.
L’attuale parere medico porta i professionisti a cercare di comprendere e minimizzare gli effetti dannosi del dolore. Un dolore eccessivo può prolungare i tempi di recupero dalle malattie o dalle ferite. Può far smettere di mangiare il coniglio, con il conseguente rallentamento e, infine, interruzione del tratto gastrointestinale e morte. Inoltre i conigli con dolore eccessivo possono andare in stato di shock e morire dopo 24 – 48 ore, nonostante il fatto che la malattia o la lesione non costituiscano un rischio di morte.

 

Quali benefici sono associati al controllo del dolore?

Abbiamo ancora molta strada da fare sia per valutare il dolore nei conigli sia per gestirlo efficacemente a loro vantaggio. I ricercatori medici umani hanno cercato di documentare i benefici del controllo del dolore. La maggior parte delle ricerche veterinarie ha riguardato cani e gatti perché questi sono gli animali più comuni nella pratica veterinaria.
Alcuni dei benefici del controllo del dolore comprendono il miglioramento delle funzioni respiratorie, la riduzione delle risposte allo stress che circondano la chirurgia, una diminuzione della durata del ricovero, un recupero più rapido alla normale mobilità, migliori tassi di guarigione e persino una diminuzione della diffusione del cancro dopo l’intervento chirurgico.
Quasi tutti gli studi dimostrano che le persone e gli animali ritornano alle normali abitudini alimentari e a bere più rapidamente quando ricevono sollievo dal dolore. Pertanto la prevenzione, il riconoscimento precoce e la gestione aggressiva del dolore e dell’ansia dovrebbero essere essenziali nelle cure veterinarie dei conigli. I proprietari di conigli sono giustificati nel richiedere l’assistenza del loro veterinario su questo argomento.
È una buona idea presumere che qualsiasi intervento invasivo possa potenzialmente essere doloroso per un coniglio. I conigli tendono a tornare a mangiare e a riprendersi più velocemente dopo gli interventi di sterilizzazione quando viene somministrato loro un analgesico per alleviare il dolore durante l’intervento e per almeno 24 ore dopo l’intervento.

 

Cosa possiamo fare per ridurre il dolore?

Il dolore è solo uno dei tanti fattori di stress che i conigli malati devono affrontare. I conigli malati devono affrontare la loro malattia o lesione in aggiunta ai cambiamenti stressanti che accompagnano il problema. Un coniglio malato di solito deve lasciare il suo ambiente familiare e recarsi all’ospedale veterinario, uno strano ambiente con rumori e odori minacciosi. Potrebbe anche essere separato dai suoi amici umani e/o conigli. Il veterinario, di solito estraneo al coniglio, palpa, sonda e muove parti dolenti del corpo del coniglio. Il medico potrebbe aver bisogno di contenerlo per prelevare il sangue o eseguire altre procedure diagnostiche.
Dobbiamo cercare di vedere l’ambiente dal punto di vista del coniglio. Possiamo ridurre gli aspetti spaventosi e/o dolorosi di una procedura accarezzando il coniglio, parlando con toni tenui, usando buone pratiche infermieristiche e fornendo un ambiente domestico e ospedaliero che sia favorevole a far sentire il coniglio sicuro e a ridurre l’ansia. I conigli rispondono meglio e possono riprendersi più rapidamente se ritornano al loro familiare ambiente casalingo il prima possibile.
È opinione diffusa di molti proprietari di conigli che i conigli sono confortati se stanno insieme a un compagno coniglio familiare, quando è possibile, durante la degenza in un ospedale veterinario. Tuttavia, devono anche ascoltare la decisione del veterinario perché ci sono occasioni che giustificano il mantenimento del coniglio da solo per l’osservazione e la raccolta dei campioni diagnostici.

dolore nel coniglio

 

Che cos’è l’analgesia?

Analgesia significa letteralmente assenza della sensazione di dolore. L’uso realistico dell’analgesia ha lo scopo di alleviare il dolore e il disagio attraverso i farmaci. Non esiste un farmaco che abolisca il dolore senza anestesia completa o perdita di coscienza. Sfortunatamente, non tutti i farmaci funzionano esattamente allo stesso modo in ogni animale o umano. Ciò rende difficile per il veterinario determinare l’efficacia o la durata di un trattamento in un determinato individuo. Il trattamento può fornire livelli di comfort molto diversi.

 

Quali tipi di farmaci possono controllare il dolore?

Quando un coniglio deve essere ricoverato in ospedale, il veterinario può scegliere di somministrare farmaci per ridurre l’ansia, come il midazolam. I conigli richiedono alte dosi di questo tipo di farmaco e possono apparire piuttosto sonnolenti, tuttavia quando vengono spostati o esaminati diventano molto vigili. Il veterinario valuterà il tuo coniglio e il suo disturbo prima di prescrivere qualsiasi farmaco. Non ci sono farmaci sviluppati specificamente per i conigli, ma in questa specie sono stati valutati molti analgesici e sono disponibili i loro dosaggi. Esistono diverse categorie di farmaci per il controllo del dolore, che verranno brevemente descritti:

  • Gli anestetici locali, come la lidocaina, forniscono un’eccellente analgesia a condizione che il blocco locale sia somministrato all’intera area chirurgica. I veterinari usano gli anestetici locali per procedure chirurgiche minori come le biopsie cutanee, oppure direttamente nella zona dell’incisione chirurgica come supplemento all’analgesia generale.
  • I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l’aspirina, il carprofene, la flunixina meglumina e il meloxicam sono in grado di ridurre il gonfiore e l’infiammazione. La potenza dei diversi FANS varia secondo il farmaco, la dose e il tipo di dolore. I conigli richiedono alti dosaggi di aspirina, ma questa può essere un analgesico molto efficace. Può essere somministrato a casa, ma deve essere usato solo sotto controllo veterinario. Si deve usare cautela se i FANS sono usati per periodi di tempo molto lunghi perché possono produrre effetti collaterali negativi a livello di tratto gastrointestinale e di reni. Quando i conigli richiedono i FANS per condizioni croniche come l’artrite, il veterinario potrebbe voler riesaminare il coniglio e prelevargli il sangue per assicurarsi che questi organi rimangano sani.
  • Gli alfa-2-agonisti, come la xilazina, sono analgesici potenti specialmente per il trattamento del dolore degli organi addominali. Ma questi farmaci producono anche una profonda sedazione e depressione della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna. Pertanto, questo tipo di farmaco non viene spesso utilizzato per il sollievo dal dolore dopo un intervento chirurgico, sebbene possa essere usato come parte della combinazione di farmaci per l’anestesia chirurgica.
  • I narcotici comprendono un gruppo eterogeneo di farmaci della famiglia degli oppioidi. Gli oppioidi sono gli analgesici più forti e più efficaci per il trattamento del dolore, ma ci sono effetti collaterali e svantaggi noti. I veterinari usano spesso i narcotici per i conigli poco prima dell’intervento chirurgico, durante l’intervento e immediatamente dopo. La maggior parte dei farmaci oppiacei è controllata dalla Federal Drug Administration e può essere difficile per i veterinari prescriverne l’uso a casa.

Il tuo veterinario dovrebbe essere in grado di raccomandare un piano appropriato per alleviare il dolore del tuo coniglio una volta che è stata fatta una diagnosi. Non cercare di utilizzare i rimedi casalinghi per alleviare il dolore. Ogni farmaco ha effetti collaterali che potrebbero essere molto pericolosi per il coniglio.
Come caregiver, puoi fare una serie di cose per ridurre al minimo il disagio del tuo coniglio, come una manipolazione delicata e attenta, una comunicazione tempestiva con il tuo veterinario, cure di sostegno delicate e riposo per migliorare il comfort del tuo coniglio, il facile accesso al cibo e all’acqua e una dieta appetitosa per invogliare il coniglio a mangiare. È importante prevenire i cambiamenti della motilità gastrointestinale, specialmente quando il coniglio è già stressato dalla malattia.

di Joanne Paul-Murphy, DVM, Dipl. ACZM

* Revisionato e approvato dal comitato sanitario HRS il 9/06