I conigli e la convivenza umana

--I conigli e la convivenza umana
I conigli e la convivenza umana 2018-02-17T21:28:13+00:00

Ancora selvaggio

Poiché condividiamo le nostre case e le nostre vite con animali addomesticati relativamente di recente (circa 1500 anni fa, rispetto ad almeno 15.000 anni fa per i cani) abbiamo l’opportunità di vivere e imparare da esseri molto più vicini ai loro antenati selvatici rispetto ai nostri altri animali domestici. Questo comporta delle sfide – Igor ha fatto un altro buco nel muro con i denti! – oltre a incredibili benefici. Per me, questi benefici derivano dal modo in cui i conigli mantengono tanto della loro natura selvaggia e nel contempo si adattano alle nostre vite domestiche.

Ma dobbiamo ricordare che mentre i cani sono stati addomesticati per diventare partner degli umani, piuttosto che cibo, i conigli non vivono per servirci o per farci piacere. Sono molto più indipendenti dei cani, e questo è uno dei motivi per cui ci sentiamo privilegiati quando scelgono di trascorrere del tempo con noi, come guardare la TV o sdraiarsi sul letto. Mentre ci sono alcuni conigli in casa mia con cui trascorro molto tempo, la maggior parte ha più indipendenza possibile. Voglio che siano liberi di essere chi sono, con il minimo controllo umano ed esterno che sia pratico. Credo che questo si riduca a quattro punti: una quantità realistica di libertà; una vita sociale attiva; un ambiente interattivo; e il controllo sulla propria vita e sul proprio ambiente.

 

Un ambiente senza gabbie

Molti dei miei conigli vivevano in piccole gabbie che non permettevano alcun movimento o comportamento naturale. Ad eccezione di quelli disabili, i conigli di casa mia ora vivono liberi dalle gabbie. Hanno la stanza per correre, giocare, arrampicarsi, scavare e modificare il proprio ambiente in modi che abbiano senso per loro. Hanno spazi per nascondersi e punti privati ​​che possono chiamare propri, almeno fino a quando qualcun altro lo reclama come suo. Passano le loro giornate a rodere il cartone, a cercare cibo, a rilassarsi sulle amache e interminabili ore a chiacchierare l’un l’altro: toelettarsi, coccolarsi, giocare, “spettegolare” o semplicemente passare il tempo.

 

Contatto sociale

Il contatto sociale tra i conigli, così come per altre specie, consente di soddisfare molti dei loro bisogni emotivi. I miei conigli del santuario vivono in una grande comunità nella mia casa. La dimensione di questo gruppo è variata da trentacinque a sessanta conigli nel corso degli anni, e adesso è di quasi quaranta. Ovviamente, tutti i miei conigli sono sterilizzati e, per i molti anni in cui questo gruppo ha vissuto insieme, vanno molto d’accordo. Non si piacciono tutti, ma si sono fatti degli amici e hanno creato i loro gruppi sociali all’interno del gruppo più grande.

Mentre queste relazioni intraspecifiche tendono a significare che i conigli non si legheranno con me (in realtà, la maggior parte non tollera nemmeno che li tocchi) è molto più importante che sperimentino la ricchezza delle relazioni tra coniglio e coniglio. Ciò è particolarmente vero dato che questi conigli erano stati tutti abbandonati e molti provenivano da situazioni di crudeltà o di abbandono.

 

Un ambiente interattivo

Insieme allo spazio, i conigli hanno bisogno di giocattoli con cui giocare e strutture per arrampicarsi, scavare ed esplorare. Ciò sfida la mente, esercita il corpo e dà soddisfazione. L’interno della mia casa non offre un ambiente naturale come erba o terra. I pavimenti sono piastrellati o in cemento; anche lo spazio giochi all’aperto, il nostro cortile chiuso, è di cemento. Quindi hanno tubi di cartone, di stoffa e di plastica da attraversare; grandi vasche con lettiera e fieno per giocare e scatole di cartone di ogni forma e dimensione con cui giocare. Hanno anche amache coperte con pelle sintetica di pecora e, per i conigli più grandi che non giocano molto, questo è il loro punto di ritrovo durante il giorno.

 

Controllo

Cerco di lasciare nelle loro mani (o zampe) la maggior parte della giornata che posso. Mentre fornisco i pasti mattutini e serali, c’è tutto il giorno fieno che possono mangiare quando vogliono. La stanza dei conigli del santuario ha due porte: una porta a misura d’uomo per me, e una porta a misura di coniglio per loro che conduce al cortile, da usare quando lo desiderano. Anche se sono tutti all’interno di notte, durante il giorno possono entrare e uscire indipendentemente dal tempo. Un numero sorprendente di loro si diverte persino a giocare sulla neve.

Indipendentemente dalla loro origine, la maggior parte dei conigli che finiscono nella mia casa in precedenza non avevano il controllo su alcun aspetto della loro vita. Fornendo un ambiente in cui possono andare a letto quando vogliono, mangiare quando vogliono, andare dentro o fuori quando vogliono, interagire con chi vogliono e modificare parti del loro ambiente fisico come vogliono, sembrano non solo felici ma più “simili a un coniglio”. Il controllo può anche contribuire alla buona salute. Uno studio sulle scimmie macaco ha mostrato che le scimmie con un controllo minimo sulle loro vite erano meno sane delle altre scimmie. La mancanza di controllo porta a stress, che è dannoso per tutti.

In questo momento vive con me Audrey, una piccola coniglia bianca con la schiena fratturata. Lei è grintosa e orgogliosa e odia essere ingabbiata. Sfortunatamente, quando non sono con lei, una gabbia condivisa con un compagno è il posto più sicuro per lei. Ma quando sono a casa, cerco di lasciarla uscire ogni giorno per girare intorno alla casa nel suo carrellino su misura. Va su e giù per il corridoio, tormentando i conigli nella camera degli ospiti, stuzzica Igor nel soggiorno. A causa della sua esuberanza ha rosicchiato due diverse imbragature fino ad ora, e quando è nel carrellino, mentre cerco di sistemare la sua imbracatura, lei si trascina sul pavimento. Se lei pensa che stia provando a prenderla per metterla in gabbia, come un coniglio abile, va a finire sotto il letto o il comò, in modo da non farsi prendere.

 

Traduzione culturale: vedere i conigli

I volontari della House Rabbit Society hanno detto da molto tempo che i conigli sono compagni ideali per le persone tranquille, sia perché i conigli non amano i suoni forti, sia perché dobbiamo essere tranquilli per vedere davvero questi animali, che sono così silenziosi e sono stati così ignorati. Ma anche se non sono una persona tranquilla (al contrario), faccio in modo di vedere davvero i conigli che condividono la mia casa. Voglio vederli per quello che sono e per soddisfare i loro bisogni, anche quando questi hanno bisogno di entrare in conflitto con il desiderio mio o di mio marito di una casa pulita e una vita “normale”.

L’antropologo Talal Asad ha scritto una volta su come la traduzione e l’interpretazione di altre culture da parte degli antropologi occidentali possa essere altamente soggettiva e problematica a causa in parte della “disuguaglianza delle lingue”. L’antropologo è sia il traduttore che l’autore di ciò che viene tradotto, perché è lui o lei che ha l’autorità finale nel determinare il significato del comportamento studiato. La traduzione culturale, quindi, è inevitabilmente alterata da condizioni di potere.

Questo stesso problema esiste, probabilmente in misura molto maggiore, quando si cerca di capire e mettere in parole umane le menti di animali non umani. Come sappiamo cosa vogliono? Per me, la soluzione a questo problema consiste nel creare le condizioni in cui umani e non umani possono coesistere nel modo più equo possibile. Questo non solo inizia a minare la differenza di potere che separa le specie, ma apre anche la possibilità di comprendere altri animali alle loro condizioni.

 

Coesistenza realistica

La realtà è, tuttavia, che è molto difficile raggiungere il tipo di convivenza ideale che descrivo sopra, a meno che non si sia straordinariamente tolleranti. Diventa ancora più difficile quando si vive con un partner umano. Igor, ad esempio, è il piccolo coniglio grigio che domina il soggiorno. Nella ricerca di nuove forme di “interazione”, ha fatto un buco nel muro di dimensioni simili a una palla da baseball, ha reciso il filo elettrico a prova di coniglio della lampada e, più recentemente, ha rosicchiato un piccolo buco nel nostro nuovo divano. Nessuna di queste affermazioni di Igor per la libertà, l’indipendenza e la necessità di interagire con il suo ambiente ha divertito mio marito.

Di recente abbiamo preso una zanzariera per la porta tra la sala da pranzo e il cortile. Immediatamente dopo la sua installazione, Audrey si è avvicinata con il suo carrellino per indagare e ha subito rosicchiato un buco attraverso di essa. Anche questa volta mio ​​marito non si è divertito.

Nella mia casa, come nelle vostre, la coesistenza equa è un processo continuo. Comporta molti compromessi, sia da parte dei conigli che dalla nostra. Ma alla fine il tentativo di permettere ai conigli di vivere come conigli è l’obiettivo finale.

 

Margo DeMello

House Rabbit Journal Volume 5, numero 8