Giovani ribelli

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Giovani ribelli 2018-02-22T23:18:46+00:00

“Non lo capisco. Solo questa settimana, Fluffy ha morso i bambini cinque volte”.

“Non lo capisco. Peanut era così bravo nell’usare la sua lettiera. Ora lascia pasticci ovunque”.

“Non lo capisco. Flora era una coniglietta così tenera. Ora tutto ciò che fa è scavare, scavare, scavare. Il mio tappeto è a brandelli”.

“Perché Felix continua a girare in cerchio intorno alle nostre gambe tutto il tempo?”

“L’altro giorno ho trovato Josie che si strappava il pelo e correva in casa con un ciuffo in bocca!”

 

L’adolescenza, o almeno le sue manifestazioni esteriori, può colpire i conigli quasi da un giorno all’altro. Gli ormoni del tuo piccolo tesoro si accendono e lo fanno entrare in una fase che può trasformare lui  e disorientare l’umano impreparato. Ecco alcuni dei modi per riconoscere, capire e trattare il tuo coniglio adolescente.

 

Quando

L’adolescenza può iniziare già da tre mesi, specialmente nelle razze nane. Da cinque a sei mesi è il punto di partenza più comune. Generalmente i conigli compiono il passaggio dall’adolescenza all’età adulta a circa un anno.

 

Chi è questo terrore con le orecchie lunghe?

Non sorprende che la maggior parte dei conigli portati ai rifugi abbia tra i sei ei dodici mesi di età. In alcuni casi, ovviamente, la ragione è che i fattori di novità e di dolcezza sono svaniti. Ma più spesso l’improvviso cambiamento di Thumper da facile da controllare a impudente e assertivo convince le persone che hanno un coniglio “cattivo”. Pochissimi di questi conigli che si lanciano, rodono, scavano e mordono vengono adottati, e quella che è una fase normale, naturale e necessaria della vita diventa una malattia fatale quando Thumper viene abbandonato.

La parola chiave qui è “fase”. Se tu e Thumper riuscite a sopravvivere insieme all’adolescenza, troverai all’altro capo dell’esperienza una versione più grande e più calma del tuo amico pre-adolescente. Se stai adottando un coniglio di sei-dodici mesi, puoi presumere che la sua personalità adulta sarà una versione meno esagerata di lui adolescente. Quando ho salvato Daphne, era una cucciola di otto settimane fiduciosa e affettuosa. Quando aveva circa sei mesi, mi sono accorta in mente che non mi stava più seguendo da una stanza all’altra; mi stava inseguendo, il mento spinto in avanti, la coda in su, a volte mi mordeva la caviglia se non mi muovevo abbastanza in fretta per i suoi gusti.

 

Giovane lussuria

Come per gli esseri umani, la sessualità gioca un ruolo importante nei cambiamenti comportamentali che accompagnano l’adolescenza. Questi possono includere spruzzare urina, girare intorno, montare, mordicchiare, costruire nidi, sbalzi d’umore estremi, scavare e lotte tra conigli precedentemente amichevoli (soprattutto maschi). La semplice cura per tutte queste attività, discussa in precedenti numeri (Vol. I, n. 1 e Vol. I, n. 2), è quella di sterilizzare il tuo coniglio. Le linee guida generali sull’età sono di quattro mesi per i maschi e di sei mesi per le femmine. Secondo la dr.ssa Carolynn Harvey, i maschi possono essere castrati non appena i testicoli scendono. “Se riesco a vederli, posso rimuoverli”, mi ha detto quando l’ho chiamata per due fratelli di dieci settimane che avevo salvato, che stavano instancabilmente montando le loro due sorelle e terrorizzando tutti i nostri gatti.

Perché c’è una componente sociale oltre che sessuale in molti di questi comportamenti, e perché ci vuole tempo dopo l’intervento chirurgico perché gli ormoni smettano di circolare (di solito due settimane per i maschi, fino a sei mesi per le femmine) la chirurgia non è un cura istantanea. Ma è una parte necessaria per sopravvivere all’adolescenza. Non ci sono svantaggi fisiologici o comportamentali della sterilizzazione. E nessuna discussione sarebbe completa senza menzionare gli enormi vantaggi etici. Con i conigli che vengono sottoposti ad eutanasia quotidianamente nei rifugi di tutto il paese, e migliaia di altri che vengono “liberati” nei campi o nei lotti abbandonati, è difficile conciliare l’amore per i conigli con il fatto di farne venire al mondo altri. L’uccisione e l’abbandono non sono metodi accettabili per il controllo della popolazione.

 

Tecniche di sopravvivenza

Quindi hai fatto sterilizzare Flopsy. Sta ancora scavando il tappeto, rosicchiando il divanetto in rattan, mordendo i bambini quando mettono le mani nella sua gabbia e lasciando richiami solidi e liquidi per tutta la casa. Il primo passo è quello di leggere gli articoli pertinenti su rosicchiare, scavare, educare alla cassettina, ecc. Mentre leggi, dai suggerimenti specifici emergeranno alcuni concetti di base.

  1. Reindirizza. È molto più facile dire a un coniglio “Mastica questo” (“… e questo”, “… e questo”) piuttosto che cercare di convincerlo a non masticare nulla. Cerca i modi in cui Thumper può assecondare le sue inclinazioni naturali – per rodere, scavare, montare, ecc. – senza farti impazzire. Incontralo a metà strada. Ricorda che dal suo punto di vista è un ottimo coniglio. I conigli adolescenti dovrebbero rodere, scavare, segnare il loro territorio e montare tutto quello che vedono. È solo la nostra prospettiva umana a dare un punto di vista negativo alla situazione.
  2. Mettilo in condizioni di avere successo. La punizione non funziona molto bene con i conigli, in particolare con i conigli adolescenti impertinenti. Invece, metti Flopsy in una situazione in cui le sue opzioni sono limitate a fare la cosa giusta, cioè la versione umana della cosa giusta, come scavare nella sua cassetta invece che sul tappeto. La preparazione al successo spesso include limitare e strutturare il suo ambiente fisico.
  3. Sii paziente. Supererà tutta questa pazzia. Goditi la sua esuberanza, ridi delle sue marachelle, medita sulla complessità della psiche del coniglio. Lasciati contagiare dalla sua gioia di essere vivo, odioso e invadente. Una volta che hai visto un coniglio sollevare i talloni, scuotere la testa, fare salti in aria e fare una virata di 180 gradi prima di atterrare, saprai che sei stato iniziato in una società molto selezionata. E ti ricorderai perché hai sopportato tutte le altre cose.

Amy Shapiro

House Rabbit Journal Volume II, numero 9