Come sono davvero i conigli?

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Come sono davvero i conigli? 2018-02-12T01:06:35+00:00

Le persone che non hanno mai vissuto con un coniglio spesso chiedono a quelli che lo fanno se i conigli sono “buoni animali da compagnia” e se è così, se sono più simili ai cani o ai gatti. La maggior parte di noi che ha conigli di casa non sa come rispondere a queste domande, non solo perché abbiamo superato questioni così banali nella nostra relazione con i conigli, ma anche perché la natura sciovinista della domanda stessa ci fa sentire a disagio.

 

Sembra che per la maggior parte delle persone un animale sia percepito come un “buon animale da compagnia” se mostra affetto in un modo che gli esseri umani possono capire senza troppa fatica (ad es. stare in grembo o venire quando lo si chiama), se partecipa a giochi che gli umani comprendono facilmente (“prendi”, “riporta” o “insegui la cordicella”) o se fa uno sforzo ovvio per comunicare con la voce (abbaiare per entrare o uscire, miagolare per il cibo). La gente di solito sembra abbastanza sicura che queste qualità non possano essere pretese in un coniglio e che, quindi, i conigli non sarebbero “buoni animali da compagnia”. In alternativa, alcune persone si aspettano tali tratti in tutti i conigli e possono essere deluse da uno che non è disposto o non è in grado di rispettare le loro aspettative.

 

La seconda domanda, “I conigli sono più simili a cani o gatti?” segue naturalmente la prima. La mia risposta di solito è: “Le persone sono più come i pesci o i cacatua?” Dopotutto, i conigli sono, prima di tutto, come i conigli, e l’unico modo per scoprire come sono è vivere con uno o più. Scoprirai che i conigli condividono alcune caratteristiche con i cani, alcuni con i gatti e alcuni con gli umani. Probabilmente ne condividono anche qualcuna con i pesci e i cacatua. Ma per lo più sono come i conigli e imparare cosa sono i conigli fa parte della gioia di vivere con loro. Il fatto che questa domanda, come quella dei “buoni animali da compagnia” sia posta chiarisce la posizione umana che, per essere considerate di valore nel nostro mondo, altre specie devono conformarsi alle nostre nozioni di ciò che è “buono”.

 

L’altro giorno mi sono seduta sul pavimento della camera da letto, rispondendo a una telefonata. Megan, la nostra neozelandese sovrappeso e molto aggressiva (che, paradossalmente, adora essere accarezzata) si è alzata con grazia, ha afferrato il quaderno dalla mia mano, ha fatto un buco in un angolo e lo ha calpestato. Si è lanciata contro la mia mano mentre recuperavo il quaderno, sfiorandola con i denti, poi si è buttata contro le mie gambe e si è accoccolata contro di me. Le ho sorriso e le ho accarezzato la testa (come mi aveva appena ordinato  di fare). Chi aveva chiamato mi stava raccontando del suo coniglio, che non voleva farsi sollevare, che si lanciava e mordeva quando veniva avvicinato e che sembrava “odiare” la famiglia. Il cane di famiglia, invece, amava i bambini e giocava con loro tutto il tempo; erano delusi dal coniglio e volevano che gli trovassi una nuova casa.

 

Ho guardato Megan, con la testa premuta sul pavimento, gli occhi chiusi, le orecchie rilassate, il corpo grasso disteso dietro di lei. No, non si comporta come un cane. Se un cane si lanciasse e mordesse, saresti giustificato nel preoccuparti, perché le relazioni uomo-cane sono completamente diverse da quelle tra umani e conigli. Ma Megan e il coniglio di chi chiamava agiscono entrambi come conigli, ognuno a modo suo. La differenza, ho capito, è che io accetto l’aggressività di Megan (e persino mi diverte!), mentre  chi chiamava sembrava risentirsi del suo coniglio perché aveva un comportamento non conforme alla sua idea di “un buon animale da compagnia”.

 

L’idea che alcuni animali (di solito cani e gatti) siano semplicemente animali “migliori” di altri si basa sul presupposto che, per adattarsi alla nostra vita, tutti gli animali dovrebbero assomigliare a quelli a cui siamo già abituati. Tale assunzione rimuove la responsabilità della relazione dall’essere umano e la pone esclusivamente sull’animale. Anche se ci si aspetta che il coniglio rispetti le aspettative umane, troppo spesso l’essere umano non prende mai nemmeno in considerazione quelle del coniglio. Ma in quasi tutti i casi, viene forgiata una nuova meravigliosa relazione quando inizi a rispettare le aspettative del coniglio. Megan mi avvicina e io reagisco in un modo che lei trova appropriato, anche se a me sembra strano all’inizio. Dopo un po’ di settimane, Megan si fida di me, le piaccio, e mi considera in gamba, ma mi morde ancora il piede se mi avventuro troppo vicino al suo prezzemolo!

Ci aspettiamo troppo o non abbastanza? Esito a dire alle persone di non aspettarsi che i loro conigli gli saltino sulle gambe, gli balzino in grembo o gli lecchino le mani, perché alcuni conigli fanno queste cose. Ma troppe persone si aspettano tali comportamenti ed esprimono disappunto quando i loro conigli non si conformano. Nessuno dei conigli con cui vivo attualmente fa nessuna di queste cose simili ai cani, ma negli anni ho scoperto che intrattengono una serie di attività interessanti a cui i cani e i gatti della nostra famiglia non hanno mai nemmeno pensato. Megan potrebbe non saltarmi sulle ginocchia, ed è più probabile che mi morda la mano piuttosto che leccarla, ma terrorizza quotidianamente i gatti, riesce a ringhiare di fastidio e allo stesso tempo scorrazzare con gioia attraverso la stanza, e fa richieste in modo più efficace di qualsiasi delle nostre creature più rumorose.

 

Una parte non piccola del problema sta nel nostro uso del termine “animale da compagnia”. Dopo tutto, un animale da compagnia è “colui che è accarezzato”, il che implica passività e proprietà. Chiamiamo raramente altri esseri umani  “da compagnia” e la maggior parte della gente lo considererebbe un insulto se lo facessimo. Usando questo termine per descrivere gli animali stiamo diminuendo la loro importanza nelle nostre vite. Stiamo negando loro il diritto all’individualità e a uno stile di vita che può includere o meno il fatto di permetterci di fare loro delle moine. D’altra parte, un coniglio che è un compagno è uno che, come i nostri amici umani, è incoraggiato a sviluppare la personalità che la natura gli ha dato ed è apprezzato per quello che è.

 

Quindi cosa dovremmo dire quando le persone chiedono se i conigli sono “buoni animali da compagnia”? Non voglio assicurare la gente che lo sono, perché conosco le implicazioni della frase. D’altra parte, se esito e spiego, penseranno che sto tirando fuori delle scuse. Potrebbero non essere in grado di vedere cosa è speciale nei conigli. Forse quelli di noi che conoscono, attraverso l’esperienza, come sono i conigli dovrebbero rifiutarsi di rispondere a queste domande. Spiega invece che i conigli sono compagni meravigliosi, eccitanti e intelligenti per persone meravigliose, eccitanti e intelligenti. Dopo tutto, essere all’altezza delle aspettative di un coniglio come Megan o Trixie o Phoebe o Bandit richiede un sacco di lavoro! Il loro tipo di persona è avventuroso, affascinato dalle prove di coraggio e vigore, e disposto a imparare una nuova lingua, un nuovo stile di vita e un nuovo codice di comportamento. Coloro che vivono per stereotipi, scomparti chiusi o modelli non devono inoltrare domanda.

 

Elizabeth TeSelle